Imagine: US Air Force / Wikimedia Commons

Un fost SEAL al Marinei, care la împușcat pe Osama bin Laden și a scris o carte despre cel mai bine vândut raid, este acum subiectul unei investigații penale federale în ce privește dacă el și-a folosit poziția de comandant de elită pentru profitul personal în timpul activității, cu cazul.

Matthew Bissonnette, fostul SEAL și autorul Nici o zi ușoară, o prezentare de primă importanță a operațiunii bin Laden din 2011, fusese deja în curs de investigare atât de către Departamentul de Justiție, cât și de către marină pentru dezvăluirea informațiilor clasificate. Cei doi oameni familiarizați cu sonda au declarat că ancheta actuală, condusă de Serviciul de Investigații Criminale Navale, sa extins după ce Bissonnette a acceptat să predea un hard disk care conținea o fotografie neautorizată a cadavrului liderului al-Qaeda. Guvernul a luptat pentru a păstra fotografiile corpului lui bin Laden făcute publice pentru ceea ce pretind că sunt motive de securitate națională.

SEAL-ul pensionar a oferit în mod voluntar anchetatorilor o copie a hard disk-ului său, ca parte a unui acord de a nu-l urmări pentru faptul că dețineau materiale clasificate în mod ilegal, potrivit celor doi oameni familiarizați cu afacerea.

Cei doi oameni care au vorbit despre acest caz, și alți foști soldați Interceptul intervievați despre Bissonnette, au cerut ca numele lor să nu fie folosite deoarece descriu o investigație în curs și probleme clasificate.

"Pot confirma că ancheta penală a domnului Bissonnette pentru presupusa manipulare sau dezvăluire a informațiilor clasificate a fost închisă prin declinarea de către DOJ în august 2015", a declarat Robert Luskin, avocat care reprezintă Bissonnette.

Luskin a spus că a negociat o înțelegere în 2014 cu Pentagonul și cu Departamentul de Justiție, pentru a preda guvernului câteva dintre cele mai multe câștiguri pe care Bissonnette le-a primit în milioane de dolari.

El nu ar confirma posesia lui Bissonnette a fotografiei bin Laden sau dacă o investigație rămâne deschisă.

Ed Buice, purtătorul de cuvânt al NCIS, a confirmat ancheta în curs de desfășurare cu privire la Bissonnette, dar a refuzat să elaboreze. "NCIS nu discută detaliile investigațiilor în curs de desfășurare", a spus Buice.

În timpul căutării hard disk-ului, anchetatorii au descoperit ulterior e-mailuri și înregistrări referitoare la activitatea lui Bissonnette în calitate de consultant în timpul activității sale la echipa SEAL 6. Aceste înregistrări, care nu făceau parte din acordul de nediscriminare, au condus la lărgirea sondă. Investigatorii federali au devenit apoi interesați dacă activitățile de afaceri ale Bissonnette cu companiile care furnizează echipament militar - inclusiv companiile ale căror produse au fost utilizate de echipa SEAL 6 - au fost ajutate de rolul său în procesul de achiziții al unității de elită, potrivit unuia familiarizat cu cazul .

Element Group, o companie Bissonnette care a ajutat la înființarea în Virginia Beach acum cinci ani, se numără printre companiile pe care se spune că investighează NCIS. Potrivit unui fost operator de echipă SEAL 6 familiarizat cu aranjamentele de afaceri ale Element Group, firma, care a fost închisă de atunci, a conceput prototipuri pentru companiile private și care le-a sfătuit să facă echipamente sportive și tactice.

Potrivit mai multor operatori ai echipei SEAL, familiarizați cu compania, Element Group a făcut de asemenea afaceri cu cel puțin un antreprenor al departamentului de apărare care vânduse echipamentul echipei SEAL 6. Contractorul de apărare, Atlantic Diving Supply sau ADS are contracte militare de aprovizionare și echipamente Echipa SEAL 6, conform mai multor operatori ai echipei SEAL 6, precum și din alte părți ale departamentelor de Apărare și Securitate Internă. Investigatorii federali au analizat relația de afaceri dintre Element Group și ADS.

ADS nu a răspuns la o cerere de comentariu.

Potrivit unuia dintre persoanele informate despre acest caz, anchetatorii au descoperit plăți de cel puțin câteva sute de mii de dolari din ADS către Element Group și încearcă să determine ce servicii au oferit Bissonnette și Element Group ADS. Relația cu ADS a ridicat preocupări etice în rândul liderilor echipei SEAL 6 când au aflat prima dată despre aceasta în 2011, deoarece ADS a fost un furnizor semnificativ al unității, potrivit a doi foști lideri de conducere SEAL.

Anchetatorii au încercat să înțeleagă dacă rolul lui Bissonnette la echipa SEAL 6 ca o legătură pentru comanda furnizorilor de tehnologie și echipament ar fi putut fi influențat de contractele sale de afaceri, potrivit celor doi oameni familiarizați cu sonda. Poziția lui Bissonnette îl pune adesea în contact direct cu producătorii și furnizorii din afara armatei, pentru a evalua și evalua ce echipamente au fost necesare pentru exerciții și misiuni de instruire clasificate.

"Biss a făcut parte din procesul de achiziție", a declarat un fost operator de echipă SEAL 6, care a fost intervievat de anchetatorii federali despre relația sa cu Bissonnette. "Era normal pentru el să se ocupe de companiile care făceau echipamentul nostru".

Bissonnette a înrolat patru colegi de echipă pentru a se alătura echipei Element Group în calitate de consultanți, conform mai multor foști membri ai echipei 6. Echipa Seal, care sa alăturat companiei, se va retrage în curând din armată ca urmare a implicării sale în grupul Bissonnette și Element Group. Că SEAL - care a fost și în raidul lui bin Laden - i sa dat o pedeapsă ne-judiciară din partea Marinei, care și-a încheiat cariera militară, dar a permis o descărcare de onoare, potrivit unuia dintre cei doi oameni familiarizați cu cazul.

"Scopul [Grupului Element] a fost să lucreze cu industria sportivă", a spus fostul operator de echipă SEAL 6, care a fost intervievat de anchetatori. Element Group, de exemplu, "prototipuri proiectate pentru saci de dormit și un sistem de corturi" care ar fi comercializate.

"Scopul a fost acela de a deveni o întreprindere comercială", a declarat fostul operator, "să nu se implice în nimic în procesul de achiziții militare sau al comandamentului".

Bissonnette a fost văzută ca o stea în ascensiune în cadrul comenzii echipei SEAL 6. Potrivit mai multor operatori din fosta echipă SEAL, a fost descris odată de ofițerul său comandant ca model pentru comandamentele navale: inteligente, discriminatorii și letale. Bissonnette a declarat în interviuri publice că același ofițer refuză acum să vorbească cu el.

Potrivit celor doi operatori SEAL Team 6 retrași, numele lui Bissonnette a fost adăugat la o stâncă ținută la baza Virginia Beach SEAL Team 6. Stânca este folosită pentru a marca foștii membri care nu mai sunt bineveniți la comandă, inclusiv pe foștii ofițeri care au încălcat o serie de coduri de comportament nescrise în cadrul unității.

Publicarea Nici o zi ușoară în septembrie 2012, la doar câteva luni după ce Bissonnette a fost onorat onorabil din Marina, a rupt codul nescris de tăcere în rândul membrilor comunității operațiunilor speciale. SEAL-urile semnează acorduri nedezvăluitoare cu privire la activitatea lor și, chiar și dincolo de ramificațiile legale ale încălcării acestor acorduri, foștii membri ai echipei SEAL, care vorbesc în mod public despre exploatările lor de luptă, sunt deseori ostracizați de către colegii lor.

Cartea a condus, de asemenea, la o serie de investigații interne ale marinei, conform mai multor operatori ai echipei SEAL 6.

Publicarea cărții, care a lovit New York Times lista de bestseller, a luat surpriza unitatea lui Bissonnette și Pentagonul. Bissonnette a recunoscut mai târziu în interviuri că a încălcat regulile militare care i-au cerut să permită Departamentului Apărării să își revizuiască manuscrisul înainte de publicare. El a dat în judecată un avocat pe care la consultat, susținând că avocatul la sfătuit că manuscrisul nu trebuie să fie revăzut de Pentagon. Avocatul, Kevin Podlaski, nu a răspuns la un mesaj care solicită comentarii.

La scurt timp după publicarea Nici o zi ușoară, Unitatea Bissonnette a început să privească relațiile de afaceri pe care le-a desfășurat în timp ce era în activitate activă, potrivit unor operatori din fosta echipă SEAL 6.

"În timpul ieșirii lui [din Marina], am aflat că are alte companii și că se desfășoară alte contracte", a declarat fostul operator de echipă SEAL 6, care a fost intervievat pentru investigație. "Atunci Grupul Element sa oprit."

Marina a descoperit că Bissonnette a organizat un grup de operatori SEAL Team 6 pentru a se consulta pentru jocul video Medalie de onoare: Războinic, și a participat la filmarea videoclipurilor promoționale pentru joc în 2012, conform mai multor anteriori SEAL-uri. În 2012, într-un proces ne-judiciar numit catargul de căpitan, comanda a pedepsit șapte SEAL-uri de taxe active pentru dezvăluirea informațiilor sensibile și utilizarea echipamentului departamentului de apărare. Cel puțin două sechele au fost scoase din unitate, iar alte două au fost forțate să se pensioneze ca rezultat, conform mai multor foști membri ai echipei SEAL 6.

Bissonnette, fostul coleg al echipei SEAL 6, intervievat de anchetatori federali, a declarat că nu a vorbit cu el de la publicarea Nici o zi ușoară.

"A adus multe probleme oamenilor care au avut încredere în el", a spus colegul.

Acest articol a fost publicat inițial la The Intercept aici

Alegerea Editorului Jul 18 2019