Imagine: Roman Vondrous / AP

Starwood a semnat o înțelegere sâmbătă pentru renovarea și funcționarea a trei hoteluri cubaneze, reîntoarcerea lanțurilor americane pe insula mai mult de 50 de ani după ce hotelurile americane au fost preluate de revoluția socialistă a lui Fidel Castro.

Toate hotelurile cubaneze sunt deținute de stat, astfel încât afacerea pune o corporație majoră din S.U.A. direct în afaceri cu guvernul comunist sub o licență specială din S.U.A. care împinge dezamăgirea legală a embargoului comercial cubanez de la Washington mai mult decât oricând. Într-un aranjament odinioară de neimaginat, un hotel deținut de brațul turistic al armatei cubaneze va deveni un Sheraton Four Points.

Afacerea vine în ajunul vizitei istorice a președintelui Barack Obama la Cuba, care va deschide o nouă eră între foștii dușmani ai războiului rece care îi călătoresc pe americani și pe afacerile care urmăresc cu ochii oportunități pe insula națiunii, aflată la 145 kilometri sud de Florida.

Directorul executiv al americanilor americani, Jorge Giannattasio, a declarat că firma va investi milioane de euro pentru a renova și rebrand hotelurile Quinta Avenida, Santa Isabel și Inglaterra, tren și angaja personal nou și va redeschide hotelurile până la sfârșitul anului. Quinta Avenida este deținută de Gaviota, un conglomerat de turism militar. Santa Isabel și Inglaterra, care sunt conduse de alte agenții de stat, vor fi operate ca parte a mărcii Starwood's Luxury Collection.

Nu este clar însă cât timp Starwood poate fi numită o companie americană. Vineri, Starwood a anulat un contract de cumpărare de 12,2 miliarde dolari cu Marriott în favoarea unei oferte de la un grup de investitori condus de compania de asigurări chineze Anbang.

Hoteluri cubaneze sunt notorii pentru mobilierul lor ramshackle și servicii proaste. Giannattasio a declarat că hotelurile cubaneze din Starwood vor fi reamenajate cu totul de la noua saltea până la echipamente de bucătărie îmbunătățite și măsuri de siguranță și gestionate de echipe de expatriați angajați Starwood.

Legea cubaneză împiedică angajarea directă pe scară largă a lucrătorilor cubanezi de către firme străine. Companiile internaționale se plâng că incapacitatea lor de a angaja în mod direct angajații cubanezi și, dacă este necesar, de a reduce sau de a forța personalul subperformant, împiedică capacitatea acestora de a oferi servicii satisfăcătoare clienților.

Giannattasio a declarat că este încrezător că Starwood va avea suficientă flexibilitate și control pentru a menține standardele companiei în Cuba, deși a refuzat să comenteze detaliile privind acordul firmei cu guvernul cubanez. Starwood va primi o taxă pentru serviciile de branding și management.

Numărul de vizitatori din Cuba a crescut cu aproape 20% anul trecut, cu aproape 80% mai mulți americani care zboară spre insulă. Cresterea a copleșit infrastructura turistică scăzută a Cubei și a lăsat hotelurile deasupra capacității.

Numerele se așteaptă să crească și mai accentuat în acest an, începând cu 110 zboruri comerciale pe zi din Statele Unite, una dintre zecile de mișcări pe care administrația americană le-a făcut să perturbe găurile embargoului comercial ca parte a unei normalizări mai largi a relațiilor cu Cuba de când Obama și Raul Castro au declarat detente în 17 decembrie 2014.

Marți, administrația Obama a eliminat ultimele restricții semnificative privind călătoria în Cuba, anunțând că va permite indivizilor să viziteze insula pentru excursii educaționale "de la oameni la oameni". În timp ce interdicția privind turismul din S.U.A. rămâne tehnic, ea devine un sistem de onoare, care este, în esență, inaplicabil.

Americanii vor trebui să păstreze înregistrări timp de cinci ani despre ceea ce au făcut în Cuba, dar nu vor trebui să le prezinte decât dacă li se cere. Administrația Obama a relaxat anterior cerințele, permițând călătorii organizate fără permisiunea acordată în avans de către S.U.A. și călătorii independente pentru scopuri specifice, cum ar fi activități religioase sau evenimente sportive.

Aveți ceva de adăugat la această poveste? Împărtășește-le în comentarii.

Alegerea Editorului Jul 18 2019