Pe măsură ce furoa față de prețurile tot mai mari ale medicamentelor continuă să crească, cea mai mare organizație de medici din America se agită împotriva anunțurilor farmaceutice care inundă pauze comerciale TV și umple spațiile lucioase ale revistei ca parte a problemei.

Asociația medicală americană a cerut marți guvernului federal să interzică anunțurile de droguri adresate consumatorilor în urma votului luat în cadrul reuniunii anuale a grupului din Atlanta.

Direcționarea consumatorilor, spun doctorii în anunț, poate contribui la creșterea prețurilor la medicamente prin împingerea pacienților la cererea unor tratamente cu nume de marcă mai avantajoase, care nu sunt neapărat opțiunile mai eficiente decât cele mai ieftine.

Această mișcare este o legătură față de poziția anterioară a grupului în această privință - că anunțurile sunt în regulă atâta timp cât sunt puternic reglementate pentru a fi cât mai informative posibil.

Este vorba de preocupări legate de creșterea prețului de droguri critice din partea giganților farmaceutici.

Multe produse farmaceutice, atât cele de marcă, cât și cele generice, au devenit mai costisitoare decât oricând, deoarece numărul concurenților de droguri sa diminuat prin fuziuni și achiziții, iar costul dezvoltării unui medicament a crescut exponențial. În unele cazuri, companiile au fost, de asemenea, acuzate că lucrează împreună pentru a submina în mod ilegal concurența.

Un medicament pentru cancer, de exemplu, a sărit în prețul de la 10.000 de dolari pe an la peste 100.000 de dolari între 2000 și 2012, potrivit Clinicii Mayo.

Imagine: Matt Rourke / Associated Press

Politicienii și parlamentarii de pe ambele maluri ale culoarului au format recent o forță de lucru pentru a căuta modalități de reducere a prețurilor, iar candidații prezidențiali au luat-o pe bănuieli pe campania electorală.

Bugetele de marketing de miliarde de dolari fac această problemă mai gravă, spune AMA, deoarece aceste costuri intră în cele din urmă la consumatori. Producătorii de droguri cheltuiesc acum un total de 4,5 miliarde de dolari pe an pentru publicitate - o creștere de 30% față de acum doi ani, potrivit firmei de cercetare Kantar Media.

Prin unele estimări, multe dintre aceste companii cheltuiesc semnificativ mai mult pentru comercializarea drogurilor decât pentru cercetare și dezvoltare.

Publicitatea de droguri direcționată către consumatori a fost o sursă de controversă în cercurile medicale, de când Administrația pentru Alimentație și Medicamente a decis pentru prima dată să deschidă porțile în 1997. Statele Unite, împreună cu Noua Zeelandă, este una dintre cele două țări care o permite.

Medicii se plâng că anunțurile îi impulsionează pe pacienți să solicite pastile impresionante de marcă care nu sunt neapărat cel mai bun tratament sau sari prea rapid la soluții farmaceutice din cauza condițiilor pe care le-au văzut la televizor. Lobbyștii din domeniul farmaceutic și alți susținători spun că anunțurile informează pacienții cu privire la medicamentele pe care le iau și le oferă mai mult un cuvânt de spus în grija lor.

De asemenea, marketingul poate încuraja ceva denumit "branding de boală", în care companiile de medicamente creează nume mai complicate pentru a face față problemelor cotidiene, spune dr. Adriane Fugh-Berman, director al programului PharmedOut al Universității Georgetown, care analizează influența industriei de droguri asupra profesiilor medicale și informatii publice.

Ea citează rebrandingul impotenței ca "disfuncție erectilă" pentru a vinde mai bine Viagra sau arsuri la stomac la "boala de reflux gastroesofagian" pentru a promova Nexium și Prilosec ca două exemple.

În plus, un studiu publicat în 2013 în Jurnalul de Medicină Internă a considerat că șase din zece cercetători au analizat "lăsat informații importante, informații exagerate, oferind opinii sau făcând asociații lipsite de sens cu stilul de viață".

Dar efortul AMA de a interzice anunțurile se va confrunta probabil cu o bătălie juridică rigidă susținută de o serie de cazuri din Curtea Supremă care au stabilit deja publicitatea industriei de droguri drept o formă de liberă exprimare.

Și nu sunt doar companiile farmaceutice care vor pierde: miliardele de dolari care sunt pompate în publicitate constituie o sursă majoră de venituri pentru presa scrisă și de televiziune, potrivit lui Kantar.

De asemenea, este important să țineți minte, ca Vox subliniază faptul că anunțurile destinate consumatorilor reprezintă o proporție relativ mică a bugetelor de marketing, majoritatea fiind cheltuite pentru desfășurarea de profesii medicale cu materiale promoționale și mostre, în speranța de a le impune să prescrie un anumit medicament.

Legăturile dintre medicii și companiile mari de droguri își propun propriile probleme de obiectivitate și mulți indică o influență nejustificată pe care aceste companii o exercită asupra lumii medicale.

Alegerea Editorului Jul 18 2019