Imagine: presa asociată / Ted S. Warren

SEATTLE - "Unde a fost sentimentul nostru de moralitate, America?"

Nu este o întrebare pe care ați fi așteptat să vi-o puneți de conducerea corporativă a celui mai mare lanț de cafea din lume - o entitate mai cunoscută pentru frappucinos de patru dolari și CD-uri Norah Jones.

Dar niciunul dintre cei 3.000 de acționari Starbucks care au rămas într-o audiență din centrul orașului Seattle miercuri dimineața părea deosebit de surprins când acele cuvinte au strălucit pe un ecran negru.

Întrebarea a urmat o montare amenințătoare a imaginilor de tensiune rasială, proteste religioase, dezbateri prezidențiale și sărăcie - punctate cu un clip de discurs al lui Robert Kennedy.

A fost un indiciu al CEO-ului Howard Schultz, care a avut loc a doua oară în acea zi, în căutarea tulburătorului teatral și a gândirii. Publicul știa unde merge asta.

"M-am străduit săptămâni să găsesc cuvintele pentru a exprima durerea pe care o simt unde se îndreaptă americanul", a spus Schultz.

"M-am străduit săptămâni să găsesc cuvintele pentru a exprima durerea pe care o simt în legătură cu America."

"Sunt momente în care am greu să recunosc cine suntem și cine devenim."

Starbucks solicită unitate și reflecție pe fondul "urii și vitriolului" într-un anunț de pagină integral în @WSJ astăzi pic.twitter.com/WXBGlqvrF8

- Jane C. Timm (@janestreet) 24 martie 2016

Acestea sunt tipurile de predici pline de ordine politică pe care oamenii s-au așteptat de la Starbucks sub conducerea sa charismatică, un liberal deschis, al cărui nume a fost vărsat ca un posibil candidat la președinte în trecut.

Stoc și moralitate

Schultz a adesea transformat aceste întâlniri anuale ale acționarilor în, printre altele, un soapbox pentru moralizarea sa înaltă pe problemele zilei, cum ar fi căsătoria, rasa și distribuția de avere între persoane de același sex.

Ocazional - ca și în cazul în care apelul de la baristas pentru a discuta despre problemele de rasă cu clienții - este ca și compania și angajații săi împreună cu el.

La începutul acelei zile, el a anunțat deja un nou program care i-ar ajuta pe angajații săi să se înregistreze la vot, să progreseze spre un obiectiv de angajare a mai multor veterani și o inițiativă de ușurare a foamei.

"Vă cer să vă împărțiți pătura"

"Se pare că ticăieam doar o problemă în America după alta, dar asta nu este intenția mea", a spus el după aceea, încercând să preîntâmpine orice acuzații de showboating goale.

După ce a stabilit scenariul cu Kennedy, el a împins în același sens, plângând de ceea ce a văzut ca un sentiment de încredere scăzut în politicienii și instituțiile Americii - totul este "aurul nebun", și a reamintit despre participarea la un John F. Kennedy raliu ca un copil săraci din Brooklyn.

În ciuda aluziilor Kennedy, el a evitat să ia orice parte explicită în actuala cursă prezidențială; o imagine dintr-o dezbatere democratică a apărut chiar înainte de una din partea POR în slideshow-ul declinului american.

(Totuși, el a băgat în seamă afirmația lui Donald Trump că magazinul Starbucks din Trump Tower a fost unul dintre cele mai de succes produse de companie în timpul unei montaje media care se distra de controversa asupra cupelor roșii de Crăciun.)

Discursul sa încheiat cu o notă de responsabilitate personală: "Având în vedere ceea ce se întâmplă în lume", a spus Schultz. Vă cer să împărțiți pătura cu ceilalți.

Și acum, pentru acționarii noștri ... Alicia Keys!

Cu asta, un pian și un mic mic au fost grăbiți pe scenă, iar Schultz a introdus-o pe Alicia Keys, îmbrățișându-i o îmbrățișare.

Imagine: presa asociată / Ted S. Warren

Se pare sigur că programul lui Keys probabil nu este plin de întâlniri majore cu acționarii corporativi.

Dar întâlnirea anuală a Starbucks nu este ca cele mai multe alte evenimente de acest gen - și nu numai din cauza predicării lui Schultz.

Totul este un spectacol, de la oaspeții muzicieni obișnuiți celebri până la artele spectacolului, care, în rândul oamenilor, arată în general că acest brand este despre ceva mai mult decât doar cafea, produse de patiserie și jazz ușor.

Performanțele cheilor nu au fost nici măcar primul număr muzical al zilei; evenimentul a început cu un spectacol tradițional de către un contingent de cântăreți și dansatori chinezi, menit să marcheze împingerea agresivă a companiei în țară.

Imagine: presa asociată / Ted S. Warren

De fapt, agenda efectivă a acționarilor a durat mai puțin de 15 minute din întâlnirea de două ore. Ea a constat într-un executiv cu sarcina de rău să-l urmărească pe Alicia Keys citind articolele înfipt în timp ce o mulțime de oameni au plecat devreme.

Un pelerinaj anual

Mii de oameni se așezaseră în frigul umed, cu trei ore înainte de începerea întâlnirii, iar corturile de tip pop-up erau instalate cu ecrane de difuzare, astfel încât cei care, în mod inevitabil, nu se potriveau în interior, puteau privi din exterior.

Deoarece Starbucks oferă tuturor angajaților săi acțiuni din stoc, muncitorii de la toate nivelurile companiei au putut participa, iar mulțimea a fost deosebit de tânără și diversă.

Pentru unii entuziaști Starbucks, întâlnirea este un fel de pelerinaj anual. Oamenii călătoresc aici din toată țara, iar multe formează grupuri pentru a se întâlni pentru excursia anuală.

Reputația de extravaganță cu siguranță nu face rău atunci când atrage noi acționari.

"Aceste întâlniri ale acționarilor fac multe pentru a ne spune ca acționarii spun prietenilor noștri să cumpere acțiuni Starbucks", a declarat John Schooler, avocat pensionar din California de Sud care se întâlnește cu prietenii din Florida pentru călătoria. "De fapt are un efect de domino".

Imagine: starbucks

Cei mai mulți dintre aceștia sunt aici pentru spectacol - în plus față de păstrarea evidenței investiției lor - dar o mână selectivă vine cu o altă misiune în minte: Vor să profite de timpul petrecut cu directorul executiv pentru a-și exprima îngrijorarea pe care o au - și nu contează cât de banal.

- Știi ce sunt manate, Howard?

Uneori, partea Q & A de la sfârșitul evenimentului se simțea mai mult ca o întâlnire guvernamentală ciudată, demnă de NBC Parcuri si locuri pentru odihna decât cea a unei companii Fortune 500.

Schultz a pus întrebări pe toate, din cauza lipsei unor mese de dimensiuni adecvate dintr-un magazin din apropierea orașului San Diego și a unui cookie preferat de ciocolată eliminat prematur din meniu unui barist care susține că a fost concediat nedrept și dacă Starbucks are un plan de a reduce datoria exorbitantă de student american Salvați salariați generos salariile, Schultz a răspuns la ultima după ce a plătit serviciul de buzunar la magnitudinea problemei).

Un bărbat mai în vârstă, care sa ridicat pentru a întreba despre elementele fără gluten, a adus zâmbete cunoscute de niște membri ai publicului care i-au amintit că au întrebat exact aceeași întrebare cu un an înainte.

Cagie Peardon a venit din Florida, cu vise de a aduce un Starbucks în micul ei oraș Crystal River, o destinație turistică care se dezvoltă rapid și care se face drept "Casa Manateilor".

"Sunt pe bordul copac al orașului, și îmi place mereu," Să-l luăm pe Starbucks aici. Să o luăm pe Starbucks aici ", spune ea. Mi se spune "doamna. Starbucks e acolo.

Când a avut șansa să-și ducă ideea la Schultz, ea a început pasul cu un cârlig de siguranță: "Știi ce sunt manatees, Howard?"

Imagine: starbucks

Dar, pentru toată difuzarea nemulțumirilor, nici o singură persoană nu sa ridicat în picioare pentru a pune în discuție agenda agresivă progresivă a lui Schultz.

O parte a motivului este că întâlnirea are loc într-un bastion de renume liberal al Pacificului de Nord-Vest, iar mulți dintre cei prezenți au fost localnici.

Luând poziție

Mulți dintre acționari Mashable a vorbit cu afirmațiile lui Schultz și le-a alăturat lui și l-au aplaudat pentru a-și susține poziția - chiar dacă se termină la fel de dezastruos ca și #RaceTogether.

Până acum, oamenii știu în general ce să se aștepte de la CEO-ul stângaci.

Asta nu înseamnă că alții nu se tem de activismul social. Peardon spune că este de acord cu viziunea lui Schultz asupra lumii, dar nu consideră că întâlnirea este locul potrivit pentru o astfel de discuție, arătând protestul pentru ceașcă de Crăciun ca un exemplu al modului în care discuțiile s-ar putea schimba pe șine.

"Nu știu că întâlnirea este locul potrivit pentru a avea loc", spune ea. "Îl iubesc pe Howard Schultz; Îmi place filosofia și îmi place cum trată angajații; și îmi plac valorile sale sociale - care sunt importante - dar există un sac atât de amestecat aici încât el trebuie să fie atent ".

Imagine: presa asociată / Ted S. Warren

Schultz a oferit o mustrare oricărui critic al activismului social al societății în timpul perioadei pe scenă.

"Acum, în trecut, trebuie să vă spun, unii au pus la îndoială că au criticat chiar aceste inițiative și cu mine. Ca și în "Nu este responsabilitatea ta. Responsabilitatea ta este să faci un lucru: să faci bani ", a spus Schultz. "Trebuie să vă spun - nu cu aroganță - că într-adevăr o resping. Refuz, deoarece cred că regulile de angajare pentru întreprinderi și lideri de afaceri ca cetățeni ai schimbării ".

"Toate aceste inițiative de impact social sunt legate de aspirațiile pe care le avem ca o companie", a adăugat el.

Și pentru oricine susține că cauzele sociale pierd banii companiei: "Vă pot spune fără echivoc că acest lucru este greșit", spune Schultz.

Totuși, unii acționari nu le pasă prea mult de politica lui Schultz; atitudinea lor este că veți obține ceea ce vă înscrieți pentru atunci când optați de o bucată de corporație cu o astfel de personalitate la cârma.

"Acesta este Howard", a spus Randy Hoffmaster, un acționar mult timp din zona Seattle, când a fost întrebat despre discursul pasionat. "Poate să spună ce vrea să spună."

Aveți ceva de adăugat la această poveste? Împărtășește-le în comentarii.

Alegerea Editorului Jul 18 2019